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과학이야기/과학뉴스

2017 이그 노벨상, 노인의 귀와 고양이의 유동성 연구

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작성자 관리자 작성일17-09-25 17:19 조회158회 댓글4건

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올해의 이그 노벨상, 노인의 귀와 고양이의 유동성 연구
디제리두와 수면 무호흡의 관계, 악어의 존재가 인간의 도박 의지에 미치는 영향

이그 노벨상 시상식에서는 특이한 연구를 한 과학자들에게 상을 준다. 과학자들의 말이 너무 길어지면 사람들은 “너무 지겨워” 라고 말한다. 관객들도 무능력에 대한 오페라가 펼쳐진다. 그러나 이 시상식은 뭔가 대단한(?) 과학적 발견을 해낸 이들을 위한 자리다. 올해의 테마는 불확실성이다.

어떻게 보면 올해 이그 노벨상의 첫 진짜 수상자는 인터넷이었다. 프랑스의 유체 연구가 마르크 앙투완 파르댕은 인터넷에서 <고양이가 액체라는 15가지 증거>라는 제목의 논문을 발견했는데, 이에 영감을 받아 시작한 연구로 올해 이그 노벨상을 타게 되었다. 파르댕은 자신의 논문 <고양이의 유동학>에서 어린 고양이가 늙은 고양이보다 더 유연하다는 사실을 밝혀냈다. 그는 또한 주변 환경이 고양이의 유동성에 미치는 영향과, 고양이가 환경에 미치는 영향에 대해서도 썼다. “최근 일본에서 실시한 실험에 따르면 고양이를 독립된 유체 체계로 볼 이유가 없다고 한다. 고양이는 주변 환경에서 받은 스트레스를 전달하고 흡수한다. 실제로 일본의 고양이 카페에서는 스트레스가 쌓인 고객들이 고양이를 만지면서 스트레스를 잊는 것으로 나타났다.”

다음 상은 좀 긴장이 풀어진 사람들에게 돌아갔다. 파자마를 입은 여섯 사람이 단상으로 나왔는데, 그 중 한 사람은 디제리두(오스트레일리아 원주민들이 연주하는 길이가 긴 민속 목관악기)를 들고 있었다. 이들은 <폐쇄성 수면 무호흡 증후군의 대체 치료인 디제리두 연주>라는 논문의 저자들이다. 디제리두 강사인 알렉스 수아레즈는 연구자들에게 자신과 학생들이 음악 수업을 하면 피로를 덜 느낀다고 말했다. 연구자들은 디제리두 연주자들이 낮에 졸음을 덜 느끼고, 연주자들의 배우자들도 야간 수면 방해를 덜 겪는 것을 알아냈다. 물론 디제리두 연주로 인한 주간의 소음은 이 연구에서 다루지 않았다.

나이가 들수록 수면 무호흡의 위험은 커지며, 귀도 커진다고 한다. 영국 의사 제임스 히스코트는 이 발견을 통해 이그 노벨 해부학상을 탔다. 인간의 귀는 매년 2mm씩 커진다는 것이다. “잘 살펴보면 젊은이가 귀가 큰 경우는 찾아보기 어렵다는 것을 알 수 있다.”

물론, 귀가 커지는 것보다 안 좋은 상황이 세상에는 얼마든지 있다. 프랑스 치즈 중에는 참 역겨운 냄새가 나는 것이 많다. 올해 이그 노벨 의학상을 수상한 프랑스 연구팀은 프랑스 인구 중 치즈에 극한 혐오감을 느끼는 6%의 사람들의 뇌를 스캔했다. 이 상이 시상된 후, 관객들 중 치즈를 좋아하는 사람은 일어나 보라고 말했다. 대부분의 사람들이 일어났지만 안 그런 사람들도 있었다. 그러자 치즈를 좋아하는 사람들은 안 그런 사람들에게 야유를 보냈다.

치즈에 대한 강한 거부 반응은 유전적인 것일 수 있다. 때문에 만약 향후에도 이 문제에 대해 연구가 이루어진다면 쌍둥이 실험을 할 가능성도 있다. 4명의 이탈리아 연구자들은 쌍둥이 실험으로 인지상을 탔다. 이들은 일란성 쌍둥이는 자신들의 사진을 보고 누가 누군지 구분하지 못하는 경우가 많다는 것을 알았다. 자기 사진인지, 형제의 사진인지 분간이 안 된다는 것이다.

상을 받은 다른 과학자들 중에는 살아있는 악어의 존재가 인간의 도박 의지에 미치는 영향, 다리에 털이 난 흡혈 박쥐가 인간의 피를 먹는지의 여부, 뒤로 걸으면 커피를 쏟는지의 여부 등을 연구한 사람들도 있었다. 이그 노벨상은 흥미로운 주제를 연구하는 연구자들을 격려하고, 그 중 뛰어나고 야심찬 이들에게 상패와 10조 달러 짜리 수표(물론 가짜)를 내년 상으로 내걸었다. 하버드 대학의 경제학 교수인 에릭 마스킨은 “불확실성이야말로 유일한 진리다”고 말한다.

댓글목록

최영호님의 댓글

최영호 작성일

이그노벨상이 뭐에요 ?

노벨상님의 댓글

노벨상 작성일

한마디로  괴짜 노벨상 입니다... ㅎㅎ

김정기님의 댓글

김정기 작성일

이그노벨(Ig Nobel)은 ‘고상한’을 뜻하는 영단어 노블(Noble)의 반대말인 '이그노블'(Ignoble, 품위 없는)

이그님의 댓글

이그 작성일

이그노벨상?  이거 정말 과학적이긴 한건가 ?

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